RoCo's Web

Wie was Elvis? Een Biografie

Voor diegene die wat meer informatie over Elvis willen weten:

Elvis Presley (8 januari 1935 – 16 augustus 1977) is de grootste populaire zanger allertijden die samen met o.a. The Beatles en Bob Dylan, een van de weinige artiesten is die van werkelijk belang zijn voor de ontwikkeling van de popmuziek. Elvis Presley is tijdens zijn leven al een legende. Een ruwe schatting geeft aan dat hij meer dan een miljard (!) verkochte platen op zijn naam heeft staan, waarvan ongeveer 100 gouden singles en 50 gouden albums. Verder is hij te zien in 33 films. Zijn hoeveelheid live-optredens is helemaal ontelbaar. 
Elvis 1939 Tupelo

Elvis Aaron Presley wordt geboren in Tupelo, Mississippi. Zijn tweelingbroer Jesse Garon komt levenloos ter wereld. Presleys ouders, Gladys Smith en Vernon Presley, respectievelijk naaister en vrachtwagenchauffeur, zijn trouwe leden van de First Assembly Of God, een kleine kerk, niet ver verwijderd van waar ze wonen. In dat Godshuis komt de kleine Elvis voor het eerst in aanraking met muziek, in de vorm van gospelsongs. Als hij opgroeit zingt hij met zijn ouders op kampbijeenkomsten, revivals en samenkomsten van de kerk. 



Voor zijn achtste verjaardag krijgt Elvis van zijn ouders een tweedehands gitaar. In de daaropvolgende maanden leert Elvis het instrument bespelen, daarbij geholpen door zijn ooms Johnny Smith en Vester Presley. Hij luistert via de radio naar populaire countryzangers als Roy Acuff, Ernest Tubb, Bob Wills en Jimmy Rodgers. Ook bluesartiesten als Bukka White, Big Bill Broonzy, Jimmy Reed en Arthur Smith genieten zijn belangstelling, invloeden die van beslissend belang zijn voor Elvis’ latere loopbaan als zanger. 

Elvis 1941, Tupelo

Elvis is tien jaar als hij zijn eerste optreden doet. Dat is tijdens de Mississippi-Alabama Jaarbeurs en Veetentoonstelling. Staande op een stoel, om beter bij de microfoon te kunnen, zingt hij “Old Shep” en wint de tweede prijs. 

Elvis 1947-1948

In ’48 verhuizen de Presleys naar Memphis, Tennessee, waar Elvis de Humes High School bezoekt. Bij zijn klasgenoten wordt hij al gauw geliefd door na schooltijd muzieksessies te organiseren. 

Elvis 1952

Na de school doorlopen te hebben, moet Elvis aan het werk, want extra verdiensten zijn in het gezin van Vernon Presley hard nodig. Na verschillende baantjes komt hij in ’53 als vrachtwagenchauffeur in dienst bij de Crown Electric Company. In die hoedanigheid rijdt hij vaak langs de Memphis Recording Service, een kleine zustermaatschappij van de Sun Record Company, waar men tegen betaling eigen grammofoonplaten kan laten maken. Het uithangbord met het opschrift ‘Record your voice for $4.00’ is voor Elvis een uitdaging.

Op een dag waagt hij het erop en stapt het pandje binnen. Met een nerveuze lach en met het smoesje dat hij een plaat voor zijn moeder wil maken omdat zij gauw jarig is, vraagt Elvis aan het meisje achter de toonbank, Marion Keisker, of zij een opname van hem wil maken.



Die gedenkwaardige dag, in de zomer van ’53, neemt Elvis twee songs op, “My Happiness” en “That’s When Your Heartaches Begin”.

Getroffen door de aparte stem van Elvis laat Keisker de band horen aan Sun-eigenaar en producer Sam Phillips. Deze hoort al gauw dat de anonieme zanger mogelijkheden heeft. Toch duurt het nog bijna een jaar voordat hij Presley belt met het verzoek om in zijn studio een aantal songs te zingen. Tevens nodigt Phillips gitarist Scotty Moore en bassist Bill Black uit voor deze sessie. Hij verzoekt het drietal bijzonder goed te oefenen, want een blanke zanger met een stem die lijkt op die van een zwarte, kan wel eens een uitkomst betekenen voor zijn niet al te grote onderneming. Er wordt de eerste paar weken hard gerepeteerd. In de zomer van ’54 komen enkele songs op de band, “I Love You Because” en “Blue Moon”. Niemand is enthousiast over het resultaat. Tijdens een koffiepauze pakt Elvis uit balorigheid zijn gitaar, geeft een paar fikse dreunen op het ding en begint als een dol geworden hond heen en weer te springen, terwijl hij kreunend en met hoge uithalen de oude bluesclassic “That’s Alright Mama” van Arthur Crudup zingt. Scotty en Bill staan met opengesperde monden Elvis aan te staren, maar het ritme werkt aanstekelijk. Black krijgt de kriebels en begint op de achterkant van zijn bas het ritme mee te slaan. Van de weeromstuit gaat ook Scotty Moore aan de snaren van zijn gitaar staan plukken. Een nieuwe sound is geboren en Sam Phillips gebiedt het drietal dat ritme vast te houden, want dat is het geluid dat hij wil hebben.





Door countrysongs van een opwindende bluesbegeleiding te voorzien (en omgekeerd), ontstaat een nieuw, revolutionair geluid, dat men later rockabilly noemt. Het betekent een ware omwenteling in de wereld van de lichte muziek. Elvis neemt in deze stijl tien nummers op voor het Sun-label. In volgorde van uitkomst zijn dat: “That’s Alright Mama”, “Blue Moon Of Kentucky”, “Good Rockin’ Tonight”, “I Don’t Care If The Sun Don’t Shine”, “Milkcow Blues Boogie”, “You’re A Heartbreaker”, “Baby Let’s Play House”, “I’m Left, You’re Right, She’s Gone”, “Mystery Train” en “I Forgot To Remember To Forget”.

Met de release van iedere nieuwe Sun-schijf wordt Elvis Presley in het zuiden van de Verenigde Staten populairder. Door de steeds toenemende vraag naar ‘de makers van het nieuwe geluid’ moeten Elvis, Scotty en Bill vrijwel overal in hun omgeving spelen. Het eerste optreden vindt plaats in het Memphis Overton Park, waar het trio optreedt als Elvis Presley And The Blue Moon Boys. 


Nadien komt Elvis in contact met Tom Parker, van geboorte Nederlander (Van Kuijk). Een gerespecteerde maar wat wonderlijke figuur die zich laat aanspreken als kolonel, een rang die hij nooit heeft vervuld. Parker weet Elvis ervan te overtuigen dat hij de juiste man is om diens zaken te behartigen en gaat onmiddellijk aan het werk. Eerst zoekt hij naar een grotere platenmaatschappij voor zijn pupil. Dat wordt RCA-Victor die voor het in ’55 uitzonderlijk hoge bedrag van $ 35 000 tevens alle rechten krijgt op de Sun-opnamen van Elvis, ook de niet uitgebrachte. Elvis’ eerste RCA-Victor-single wordt 10 februari ’56 in de eigen studio’s te Nashville opgenomen: “Heartbreak Hotel”, gekoppeld aan “I Was The One”. Vanaf dat moment begint de opmars van Elvis pas goed. “Heartbreak Hotel” wordt een gigantische hit, niet alleen in de Verenigde Staten, maar ook in Europa en talloze andere landen. In de eerste drie maanden van ’56 zingt hij in de populaire tv-show van de broers Jimmy en Tommy Dorsey en in minder dan twee weken worden er van “Heartbreak Hotel” meer dan één miljoen exemplaren verkocht, Elvis’ eerste gouden plaat is een feit. Andere hits volgen dat jaar in hoog tempo: “I Want You, I Need You, I Love You”, “My Baby Left Me”, “Hound Dog”, “Don’t Be Cruel” en natuurlijk “Love Me Tender”. 



“Love Me Tender” is ook de titel van Elvis eerste film. De Hollywoodse filmindustrie heeft al gauw in de gaten dat er aan Elvis’ populariteit flink te verdienen valt. Nadat Elvis eerst nog de LP’s “ELVIS PRESLEY” en “ELVIS PRESLEY No. 2” heeft gemaakt begint men in augustus ’56 met de opnamen van “Love Me Tender”. Zijn tv-optredens in de befaamde Ed Sullivan Show, eind ’56 en begin ’57, weten de tieners totaal gek te maken en ook in dat nieuwe jaar scoort hij de ene hit na de andere: “Too Much”, “All Shook Up” en “Jailhouse Rock”, het zijn slechts enkele titels waarmee Elvis goud weet te veroveren. Ook de filmroduktie blijft doorgaan: “Loving You” (’57), “Jailhouse Rock” (’57) en “King Creole” (’58).



Maart ’58 lijkt de fantastische loopbaan van Elvis voorgoed voorbij als hij in dienst moet: een gedwongen rustperiode van zo’n twee jaar is voor vrijwel iedere popartiest fataal. Maar met een uitgekookt beleid weten Parker en RCA-Victor de belangstelling in stand te houden. Tevoren opgenomen materiaal als “A Fool Such As I”, “I Need Your Love Tonight”, “Wear My Ring Around Your Neck”, “A Big Hunk O’ Love” en “One Night” wordt met langere tussenpozen uitgebracht en de gaten worden verder opgevuld met de LP’s  “FOR LP FANS ONLY” en “A DATE WITH ELVIS”. Elvis overleeft deze publiciteitsarme periode dan ook glansrijk. Zijn eerste single na zijn – Westduitse – diensttijd is “Stuck On You/Fame And Fortune”. Nog voor de plaat in de handel is, is het plaatje al met goud bekroond. In april ’60 voltooit hij het uitstekende “ELVIS IS BACK!”, Elvis is terug! Er verschijnen weliswaar minder pure rock & roll-songs, maar met opnamen als “It’s Now Or Never”, “Are You Lonesome Tonight”, “Good Luck Charm” en “She’s Not You” weet hij zelfs oudere luisteraars voor zich te winnen. 


Ook worden de pogingen om van Elvis een echte filmster te maken voortgezet, hoewel al eerder is gebleken dat hij daarvoor niet echt in de wieg is gelegd. Toch worden al zijn ruim dertig films, waaronder “G.I. Blues”, “Flaming Star”, “Wild In The Country”, “Blue Hawaii”, “Girls, Girls, Girls”, “Love In Las Vegas”, “Frankie And Johnny” en “Speedway” ware kassuccessen. 

Dat Elvis echter nog steeds heftig kan rocken, blijkt als hij na ruim acht jaar films maken eindelijk weer eens voor publiek gaat optreden. Hij begint met de op “ELVIS – TV SPECIAL” vastgelegde NBC-tv-special “Elvis”, waarin hij met veel bravoure oude favorieten als “Lawdy Miss Clawdy”, “Heartbreak Hotel”, “All Shook Up”, “Jailhouse Rock” en “One Night” nieuw leven inblaast. Maar ook nieuwe songs als “Guitar Man”, “Memories” en “If I Can Dream” staan op zijn repertoire. Elvis is een andere richting ingeslagen. 

In 1969 treedt Elvis na 8 jaar weer voor het eerst op in het openbaar in het ‘International Hotel’ in Las Vegas. Het is een groot succes, Elvis is weer terug! Elvis begeeft zich als een entertainer tussen het publiek en hij bloeit geheel op.Hij zingt hier zijn nieuwe wereldhits als “In The ghetto” en “Suspicious Minds”.


Ook treedt hij op in de befaamde Madison Square Garden in New York, en kort daarop kan vrijwel de gehele wereld zijn per satelliet naar alle tv-hoeken van de wereld gezonden en op “ALOHA FROM HAWAI (VIA SATELLITE)” voor het nageslacht bewaarde show “Aloha From Hawaii” aanschouwen. 



Zijn platen gaan weer in grote hoeveelheden over de toonbank. Elvis scoort hits als “Burning Love”, “Raised On Rock” en “Promised Land”. Maar als Elvis in oktober ’73 na bijna zeseneenhalf jaar huwelijk van zijn vrouw Priscilla Presley-Beaulieu scheidt is dat toch onbewust het begin van Elvis’ einde. Steeds meer leidt hij een teruggetrokken leven en steeds vaker verschijnen er in de pers de meest wonderlijke verhalen over Elvis. Hij wordt regelmatig in het ziekenhuis opgenomen. Elvis blijft tussen zijn bezoeken aan het ziekenhuis doorgaan met optreden en het opnemen van platen.


Op 16 augustus ’77 wordt de wereld opgeschrikt door het bericht dat Elvis Presley op 42-jarige leeftijd is overleden aan een hartstilstand. 



Thuis, in Memphis, Tennessee, de stad waar zijn roem begint en waar zijn kapitale villa Graceland een waar bedevaartsoord wordt. Na zijn dood, over de oorzaak waarvan in de loop der jaren overigens de wildste geruchten de ronde doen, variërend van overdoses drugs en medicijnen tot moord, blijft de belangstelling voor Elvis Presley onverminderd voortduren. 


Bron: Muziekblad OOR, 2003

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *